13.8.2019. Autor: Dino Milić-Jakovlić

13. kolovoza 1902. rođen Felix Wankel, izumitelj kontroverznog rotacijskog motora

U svijetu ubrzanog tehnološkog razvoja gotovo nevjerojatno zvuči podatak da je Felix Wankel jedini izumitelj iz 20. stoljeća čiji je motor s unutarnjim izgaranjem ušao u serijsku proizvodnju...

Osnovna koncepcija ama baš svih ostalih produkcijskih motora na fosilna goriva datira iz 19, stoljeća. Teško je, dakako, reći u kolikoj se to mjeri dogodilo zbog preferencije poboljšanja postojećeg spram razvoja nečeg novog od početka. 

No, rotacijski motor, kojeg je izumio nijemac Felix Heinrich Wankel (1902. - 1988.), rođen na današnji dan prije 117 godina u mjestašcu Lahr, na rubu Crne šume, uz francusku granicu, jedina je svijetla iznimka. Wankel je još u dvadesetim godinama života zamislio i teorijski razradio konstrukciju motora u kojem se klip kreće kružno, a ne pravocrtno. 

Prvi patent za svoj je koncept zaslužio 1929. godine. Wankel je dugo radio na praktičnom razvoju svoje ideje i doživio da NSU, tvrtka koja mu je u velikoj mjeri pomagala u usavršavanju koncepta, stavi motor u serijsku proizvodnju 1963. u modelu Wankel Spider.

Četiri godine kasnije revolucionarni NSU Ro 80 postaje europski automobil godine, a i u Japanu Mazda predstavlja prvi od niza modela pokretanih rotacijskim motorom. 

Niz tvrtki otkupio je prava na ovaj motor, nekoliko će njih predstaviti i prototipove, no samo se još Citroën, neuspješno, odvažio na serijsku produkciju. 

Motor je dobio mnogo negativnog publiciteta zbog problema koje su imali rani primjerci modela Ro 80, a naftna kriza dokinula mu je šanse, jer nikad nije dostigao štedljivost otto motora. 


Mazda ipak nije odustala i kroz nekoliko je narednih desetljeća unaprijedila koncept rotacijskog motora, napravila ga pouzdanim, prodala jako velik broj sjajnih sportskih automobila pogonjenih njim, pa čak i osvojila utrku 24 sata Le Mansa 1991. 

Nažalost, Felix Wankel to nije doživio, umro je tri godine ranije. Nakon nedavnog prestanka proizvodnje modela RX8 vlada zatišje, no šuška se o novom Mazdinom Wankelu, kao dijelu nove koncepcije u hibridnom sustavu za povećanje dosega električnog pogona (REX - Range Extender).







Gulf

Tembo